Panel Discussion concludes Media Law Project

Moderator Prof. Sergi Jorbenadze (on the left) with judges Prof. Maia Kopaleishvili, Ketevan Meskhishvili, Nino Bakakuri, and Tamar Oniani during the panel discussion
Moderator Prof. Sergi Jorbenadze (on the left) with judges Prof. Maia Kopaleishvili, Ketevan Meskhishvili, Nino Bakakuri, and Tamar Oniani during the panel discussion

On 18 December 2019, a panel discussion was held to sum up the results of the wide-ranging media law project (see below) in Georgia. The project was financed by the German Federal Foreign Office to support the “Expanding Cooperation with Civil Society in the Eastern Partnership Countries and Russia”.

The event began with a presentation of the main themes of the project to the audience of experts for discussion. Participating in the event were:

  • judges
  • legal experts
  • journalists and
  • representatives of non-governmental organisations.

The panel discussion was moderated by Prof. Sergi Jorbenadze and the panel was made up of four Georgian judges: Prof. Maia Kopaleishvili, a former judge at the Constitutional Court of Georgia, Ketevan Meskhishvili, a judge at the Court of Appeal, Nino Bakakuri, a judge at the Supreme Court, and Tamar Oniani, a judge at the Court of Appeal. They gave some impressive short lectures to share their knowledge and experience with the audience.

They covered the influence of disinformation and the difficulties in many cases to differentiate between disinformation and the right to freedom of speech. The conflict between freedom of expression and the protection of personal rights was also discussed. All the participants expressed the opinion that both issues required further, more in-depth discourse and discussion at national and international level. They explicitly expressed their support for a continuation of measures and exchange of experiences with German colleagues on subjects relating to media law.

Background of the project

Since the highly successful opening conference for the project, which was held on 2 November 2019 in Tbilisi, media representatives have taken part in four workshops on media law. These workshops were organised for media representatives by IRZ in cooperation with the Sulkhan Saba Orbeliani University. The media experts and media representatives addressed the following topics during the workshops:

  • social media
  • data protection
  • media and ethics
  • media and politics

Students following courses in law and journalism also took advantage of a four-day autumn academy on media law, during which German and Georgian experts presented an introduction to European and international media law. The following topics were discussed:

  • primary legislation relevant to the media
  • freedom of the media in the EU Charter of Fundamental Rights
  • EU secondary legislation in the media sector
  • European Convention on Human Rights
  • competition and antitrust laws
  • copyright law
  • media criminal law
The speakers took the current case law of the European Court of Justice and of the European Court of Human Rights into account in their explanations.

Podiumsdiskussion schließt Projekt zum Medienrecht ab

Moderator Prof. Sergi Jorbenadze (links) mit den Richterinnen Prof. Maia Kopaleischwili, Ketevan Meskhischwili, Nino Bakakuri, und Tamar Oniani während der Podiumsdiskussion
Moderator Prof. Sergi Jorbenadze (links) mit den Richterinnen Prof. Maia Kopaleischwili, Ketevan Meskhischwili, Nino Bakakuri, und Tamar Oniani während der Podiumsdiskussion
Georgien

Am 18. Dezember 2019 fasste eine Podiumsdiskussion die Ergebnisse eines umfangreichen Medienrechtsprojekts (siehe unten) in Georgien zusammen. Das Projekt wurde vom Auwärtigen Amt zum „Aufbau der Zusammenarbeit mit der Zivilgesellschaft in den Ländern der Östlichen Partnerschaft und Russland“ finanziert.

Bei der Veranstaltung wurden zunächst die Leitthemen des Projekts noch einmal aufgegriffen und dem Fachpublikum zur Diskussion vorgelegt. Teilnehmende waren:

  • Richterinnen und Richter
  • Juristinnen und Juristen,
  • Journalistinnen und Journalisten sowie
  • Vertreterinnen und Vertreter von Nichtregierungsorganisationen.

Die Podiumsdiskussion moderierte Prof. Sergi Jorbenadze, und auf dem Podium saßen die vier georgischen Richterinnen Prof. Maia Kopaleischwili, Richterin am Verfassungsgericht von Georgien a.D., Ketevan Meskhischwili, Richterin am Appellationsgericht, Nino Bakakuri, Richterin am Obersten Gericht, und Tamar Oniani, Richterin am Appellationsgericht. Sie teilten in ihren Kurzvorträgen auf beeindruckende Weise ihr Wissen und ihre Erfahrungen mit dem Publikum.

Dabei ging es um die Beeinflussung durch Desinformation und die in vielen Fällen schwer zu treffende Abgrenzung zum Recht auf freie Meinungsäußerung. Auch das Spannungsverhältnis zwischen freier Meinungsäußerung und dem Schutz der Persönlichkeitsrechte wurde diskutiert. Beide Problemstellungen erforderten nach Meinung aller Beteiligten einen tiefergehenden Diskurs und Austausch auf nationaler und internationaler Ebene. Sie befürworten ausdrücklich eine Fortsetzung der Maßnahmen und des Erfahrungsaustauschs mit den deutschen Kolleginnen und Kollegen zu medienrechtsrelevanten Themen.

Zum Hintergrund des Projekts

Seit der sehr erfolgreichen Auftaktkonferenz des Projekts am 2. November 2019 hatten in Tiflis Medienschaffende an vier Workshops zum Thema Medienrecht teilgenommen. Diese Workshops hatte die IRZ in Kooperation mit der Sulkhan-Saba-Orbeliani-Universität für Medienschaffende organisiert. Die Medienexpertinnen und Medienexperten sowie Medienvertreterinnen und Medienvertreter befassten sich mit folgenden Themen:

  • Social Media
  • Datenschutz
  • Medien und Ethik
  • Medien und Politik

Studierende der Rechtswissenschaft und der Journalistik profitierten außerdem von einer viertägigen Herbstakademie zum Thema Medienrecht, bei der deutsche und georgische Expertinnen und Experten in das europäische und internationale Medienrecht einführten. Dabei gingen sie auf folgenden Themen ein:

  • medienrelevantes Primärrecht
  • Medienfreiheit in der Charta der Grundrechte der EU
  • EU-Sekundärrechtsakte im Mediensektor
  • Europäische Menschenrechtskonvention
  • Wettbewerbs- und Kartellrecht
  • Urheberrecht
  • Medienstrafrecht
In ihren Ausführungen berücksichtigten die Referentinnen und Referenten jeweils die aktuelle Rechtsprechung des Europärischen Gerichtshofs und des Europäischen Gerichtshofs für Menschenrechte.

Conference in Tbilisi on state liability law

Conference on state liability law. On the panel: Judge Mzia Todua (centre), acting President of the Supreme Court, Dr. Oliver Aldea (on her left), a judge from the Regional Court of Kassel, and Frank Hupfeld (right), Head of Section at the IRZ
Conference on state liability law. On the panel: Judge Mzia Todua (centre), acting President of the Supreme Court, Dr. Oliver Aldea (on her left), a judge from the Regional Court of Kassel, and Frank Hupfeld (right), Head of Section at the IRZ
Georgia

On 29 November 2019, a conference was held on state liability law at the Supreme Court in Tbilisi. As well as the acting President of the Supreme Court, Mzia Todua, and the Georgian expert Prof. Paata Turava from the Tbilisi State University, judges and scientific staff from the Supreme Court in Georgia also attended this event. The expert appointed by the IRZ was Dr. Oliver Aldea, a judge at the Regional Court of Kassel.

As a result of the protests against planned voting reforms, state liability law is once again the subject of debate in Georgia. Demands for the Georgian state to take responsibility for dealing with demonstrators have increased, for example. In this context, Dr. Aldea started by explaining the legal situation concerning state liability law in Germany.

In Germany – as in Georgia – there is a clear and comprehensive distinction between private and administrative law claims and this separation, for historical reasons, can be difficult for outsiders to understand. However, German and Georgian cases were used to provide a clear presentation of the legal situation in Germany and, with reference to the lecture given by Prof. Turava, as a model to explain Georgian legal issues. The situation in Georgia is not clear either and the laws set out in the civil code and administrative code are contradictory in places.

The discussions that took place during the conference, which became passionate in places, revealed that a change to the Georgian law on state liability is required and that the legislator needs to ensure that legal regulations are clear. The IRZ will therefore address the subject of state liability law again next year whenever it is possible.